Ladrones de cobalto 60 van a morir: Autoridades

cobalto-60-1 Contenedor_Radioactivo_4 Contenedor_Radioactivo_3 Contenedor_Radioactivo_1 Contenedor_Radioactivo_2 cobalto60El director de la Comisión Nacional de Seguridad Nuclear y Salvaguardias (CNSNS), Juan Eibenschutz, dijo el miércoles por la noche ya tarde que la tarea de trasladar el material a un contenedor especial y transportarlo a un centro de manejo de desperdicios peligrosos puede durar hasta dos dí­as.
“Es una operación muy delicada”, dijo Eibenschutz. “Lo que es importante es que el material se localizó y el lugar está bajo vigilancia para garantizar que nadie se acerque”.
El material radiactivo fue encontrado en un paraje despoblado de la comunidad de Hueypoxtla, una zona rural del Estado de México de unos 4 mil habitantes, a escasos 40 kilómetros de donde el lunes fue robado el camión que transportaba el contenedor y que puso en alerta a autoridades de varios estados del paí­s.
 
Los ladrones van a morir
Mardonio Jiménez, fí­sico y director de supervisión operativa de la misma comisión, comentó a la AP que es la primera ocasión que es robado este tipo de material radiactivo y que es extraí­do de su contenedor.
Aseguró que el único riesgo es para cualquier persona que haya abierto el contenedor y sacado el cobalto- 60, que tiene forma de pequeñas esferas, quien queda “irradiada”.
“La persona o las personas que hayan sacado eso están en un riesgo muy grande de fallecer”, dijo Jiménez. Afirmó que la persona que tiene contacto con el radioisótopo queda “irradiada”, pero que no es por sí­ misma una fuente de contaminación para otras personas.
“No hay riesgo de contaminación”, dijo.
Añadió que la reacción de cada persona es distinta y alguien podrí­a fallecer un dí­a o hasta 72 horas después.
Comentó que hasta ahora no ha habido reportes de personas que hayan ingresado a hospitales con alguna reacción.
Pero personas de la localidad se quejaron de que no les habí­an dado ninguna información sobre lo que encontraron en el terreno cercano.
“No sabemos nada”, dijo el vecino José Antonio Rosales a Milenio Television. “No sabemos si es bueno o es malo. Las autoridades no nos han dicho nada”.
Policí­as federales y militares establecieron un perí­metro de seguridad de 500 metros alrededor del sitio donde se localizó el cobalto- 60, el cual estaba originalmente dentro de un contenedor instalado en una pieza de equipo médico en desuso.
El camión que transportaba el equipo médico fue robado de una gasolinera en el estado de Hidalgo, limí­trofe con el Estado de México. Las autoridades habí­an informado que era extremadamente peligroso.
 
 
Eibenschutz habí­a dicho antes que una exposición directa al cobalto- 60 podrí­a provocar la muerte en minutos, pero Jiménez dijo que las pequeñas bolas estaban selladas.
El doctor Fred Mettler, profesor de Radiologí­a de la Universidad de Nuevo México, dijo a la AP que el riesgo a la salud depende del tiempo de exposición al cobalto- 60.
“Si sostienes la fuente en tu mano por cinco o seis u ocho minutos probablemente vas a recibir radiación suficiente a todo tu cuerpo que podrí­a matarte”, dijo el también representante de Estados Unidos ante las Naciones Unidas en seguridad radiológica.
El equipo, utilizado para radioterapia, pertenecí­a al Instituto Mexicano del Seguro Social y estaba fuera de uso.
El camión con la leyenda “Transportes Ortiz” salió de la ciudad fronteriza norteña de Tijuana el 28 de noviembre. Se dirigí­a hacia un centro de desechos radioactivos en el Estado de México, pero el chofer se detuvo a descansar en una gasolinera en la comunidad de Tepojaco, en el estado central de Hidalgo, según dijo el propio conductor Valentí­n Escamilla Ortiz a las autoridades.
El hombre dijo que dormí­a dentro del camión cuando dos individuos con armas de fuego se acercaron a la unidad a la 1:30 a.m. del lunes. Los delincuentes lo hicieron bajar, le ataron de pies y manos, y lo abandonaron en un terreno baldí­o cercano.
Cuando Escamilla logró soltarse regresó corriendo a la gasolinera para pedir ayuda.
La Agencia Internacional de Energí­a Atómica (AIEA), organismo de las Naciones Unidas, describió la carga como “extremadamente peligrosa” si se daña o se le retira su cubierta protectora.
El camión tiene un localizador GPS, pero no estaba activado al momento del robo, dijo Eibenschutz, quien aseguró que el material no podrí­a ser usado para hacer una bomba nuclear, pero sí­ en un explosivo que disemine material radioactivo.
El director de la CNSNS refirió que en México hay un promedio de media docena de robos anuales reportados de material radioactivo, pero ninguno ha sido algo intencional, lo cual significa que los ladrones no buscaban el material, sino que querí­an los vehí­culos o los contenedores que transportaban.
Ese tipo de robos no intencionales no son poco frecuentes, dijo un funcionario allegado a casos reportados por los miembros de la AIEA, quien no estaba autorizado a comentar públicamente sobre el tema. En ocasiones, material radioactivo es vendido como chatarra, causando daños graves a personas que inadvertidamente entran en contacto con él.
Un caso en México de material radioactivo robado ocurrió en 1970, cuando un ladrón murió y otro resultó herido cuando abrieron el contenedor, dijo Eibenschutz. El contenedor fue vendido a una fundidora.
Ahora, refirió el funcionario, todas las fundidoras tienen equipo para detectar radioactividad.
 
Post Original de publimetro

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